Mujeres insospechadas

 
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Eloísa Gómez-Lucena
Españolas del Nuevo Mundo

 

Corrían los últimos ochenta y yo era un pipiolo cuando cayó en mis manos, en una biblioteca pública de una pequeña ciudad al este de Porto, un librito de una eminente historiadora portuguesa de cuyo nombre quiero acordarme pero no puedo. En pocas decenas de páginas, la autora recreaba el mundo de los exploradores portugueses que zarpaban hacia África e India allá en el siglo XV en sus cáscaras de nuez. Hombres valientes, sin duda. Y mujeres valientes.

Sí: en casi todas las barcas que soltaban amarras para pasar meses de viento y oleaje, se colaba alguna mujer. Era prohibido, parece, pero ellas iban de todas formas. Ya fuera por amor a alguno de los embarcados, ya fuera por ganas de aventura. Disfrazadas de marinero, algunas: cuando se descubría el pastel en alta mar, parece que se les aceptaba. Desde entonces he pensado que de caer alguna vez en la tentación de escribir una novela histórica, no habría tema más emocionante que éste. Aunque documentarse exigiría años de rastrear los Archivos de Indias.

Una lectura apasionante, porque si lo cortés no quita lo valiente, lo erudito no quita el humor

Eloísa Gómez-Lucena, antropóloga malagueña, se ha tomado este trabajo para presentarnos lo que se intuye como la obra de referencia sobre este capítulo casi desconocido de nuestra historia: la participación de las mujeres españolas en el descubrimiento y la colonización del continente americano. Treinta y ocho perfiles biográficos se reúnen en Españolas del Nuevo Mundo, libro cuidado hasta el máximo con notas, citas, mapas, grabados, una mimada documentación. Y a la vez una lectura apasionante, refrescante, porque si lo cortés no quita lo valiente, lo erudito no quita el arrojo ni el humor.

Tuve ganas de escribir esta reseña tras leerme apenas la introducción del libro, las primeras 50 páginas, que resumen el asunto y le ponen marco. Y es este marco el que me fascina, poco conocedor que soy de las Américas, aunque desde luego las semblanzas traen rico material para conocer de primera mano, a través de innúmeros testimonios, el afán de la Corona española por colonizar – no sólo conquistar sino colonizar, urbanizar y cultivar en el sentido agrícola – el nuevo mundo. También, el trato con los indios, con sus leyes, disposiciones y numerosos juicios a capitanes o altos cargos españoles por maltrato de la población original, que a veces nos puede inducir a hacer comparaciones poco halagüeñas para algunas repúblicas de hoy día en la misma zona.

El perfil que traza de la mujer española del siglo XVI es muy distinto de la imagen que tenemos

A lo que voy: lo que más impacta de la obra es el perfil que traza de la mujer española del siglo XV y XVI, muy pero muy distinto de la imagen que tenemos de nuestra propia historia, acostumbrados como estamos de creer que las mujeres fueron durante siglos el sexo débil y recluido que sólo se emancipó en el siglo XX. Fueron de armas tomar, se ha resumido algunas veces el libro, pero en realidad lo de las armas fue lo de menos. También izaban velas, remaban, achicaban agua y gobernaban el navío. Levantaban casas y organizaban cultivos y talleres. Caminaban miles de kilómetros por terrenos desconocidos.

Cada vez que intento imaginármelas con el estilo y ropajes que nos suscita la palabra Siglo de Oro me chirría algo. Claro, demasiadas Meninas en nuestra conciencia. Murillo le va mejor. Pero lo más sencillo para figurarme cómo tuvo que ser aquello desde cerca es imaginarme simplemente a mis amigas andaluzas de hoy, echadas palante como cualquiera para un trekking o un rafting. Por qué no por el Orinoco. Por qué no en el siglo XVI.

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Acerca del autor

Ilya U. Topper

@ilyatopper

Periodista (Almería, 1972). Vive en Estambul, donde trabaja para la Agencia Efe.
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