Matrimonios exprés con niñas sirias

 
Basma (15 años), siria casada a la fuerza en Líbano (2015) | ©  Diego Ibarra

Basma (15 años), siria casada a la fuerza en Líbano (2015) | © Diego Ibarra

Zahle (Líbano) | Julio 2015

Basma juega entre sus dedos con un anillo invisible; Aquel que llevó en su dedo anular durante tres meses y ahora guarda en una cajita para no recordar su matrimonio. Cuando no tenía más de 14 años, su padre, Abu Khalil, la forzó a casarse con un hombre de buena posición económica que se la llevó lejos del campo de refugiados en Zahle, una localidad en el valle de la Bekaa, en el este de Líbano. Una boca menos que alimentar en esta familia numerosa de siete hijos, oriunda de Homs.

La vida de esta niña refugiada se convirtió en un infierno. Basma llamaba por teléfono cada día a sus padres, pidiéndoles volver con ellos al campamento. Incluso llegó a amenazar a su padre con suicidarse si no regresaba con ellos.

La pesadilla de Basma acabó hace siete meses. De vuelta a casa, la adolescente descubrió que estaba embarazada pero ha perdido el bebé. En muchos casos sería una tragedia pero para Basma es un gran alivio.

“La casé por dinero. Pensé que era una buena idea y que iba a poder ayudar económicamente a mi familia”

“Abusaba de mi física y psíquicamente”, rememora la niña. Cuando no quería tener sexo con él, la castigaba psicológicamente, ignorándola y dejándola encerrada en la casa. “A veces no aparecía en dos días, y tenía que dormir con sus hermanas. Yo prefería estar con ellas que tener que estar con mi esposo”, explica Basma. Ahora, la adolescente intenta recuperarse de aquel trauma, con la ayuda de las especialistas de la ONG libanesa Beyond Association. Basma quiere volver a estudiar y tener un trabajo el día de mañana.

Abu Khalil se arrepiente de haber obligado a su hija a casarse. “Lo hice por dinero. Su pretendiente tenía tierras y negocios. Pensé que era una buena idea y que iba a poder ayudar económicamente a mi familia”, lamenta el padre de la niña. “No volveré a casar a ninguna de mis hijas si ellas no están de acuerdo”, se reafirma.

El marido de Basma no le concedió el divorcio y ahora exige al padre una indemnización económica de 750 dólares para dejarla libre. “No se qué vamos a hacer. No tenemos ese dinero y nos está presionando”, advierte Abu Khalil.

Historias como la de Basma se repiten en todas las comunidades de refugiados en Líbano, Jordania, Turquía e Iraq. Según un estudio de UNICEF, uno de cada cinco matrimonios en los campamentos de refugiados son forzados y con menores de edad.

“Algunas niñas han sufrido abusos sexuales durante unas semana y después fueron devueltas a sus padres”

Algunos padres creen que el matrimonio protege a sus hijas del abuso físico o sexual, o que el matrimonio servirá para garantizar la seguridad económica de las niñas y disminuir los gastos de la familia. Pero “el matrimonio infantil no es una alternativa segura para las niñas”, insiste Houda, una psicoterapeuta libanesa que trabaja para Beyond Association.

“Nos han llegado casos de todo tipo”, explica. Pasa a enumerar ejemplos: “Algunas niñas, una vez casadas, han sufrido abusos sexuales durante unas semana y después fueron devueltas a sus padres; otras llegan embarazadas. Es terrible”, denuncia Houda.

Los matrimonios con menores sirias se ha convertido en el lucrativo negocio en el que están implicados incluso clérigos musulmanes. Un negocio que permite a los “rectos” musulmanes salafistas, que vienen al Líbano por viaje de negocios, abusar sexualmente de una menor durante unas semanas y después regresar a sus paises sin ataduras ni problemas legales.

La sharia (ley islámica) no establece un claro límite de edad para casarse, algo que según algunas interpretaciones se permite incluso antes de alcanzar la adolescencia. En los sectores tradicionales de varios países musulmanes es bastante común encontrar a niñas casadas a partir de 15 años o incluso antes. Cuando la edad mínima oficial es superior, estos enlaces son llevados a cabo por autoridades religiosas y no civiles.

En Siria, la edad mínima para el consentimiento sexual se establece en los 15 años, mientras que la mínima para casarse está en los 17 años para chicas y los 18 para chicos, pero un juez puede autorizar un matrimonio a partir de los 13 años para chicas y los 15 para chicos.

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Acerca del autor

Ethel Bonet

@Qarnabit

Periodista (Alicante, 1975). Vive en Beirut.
Ha estudiado Filología Árabe en Alicante...

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