Han sido los árabes

 

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Cuando mis padres se casaron en Alemania, justo antes de la I Guerra Mundial, uno de los regalos de boda era un documento que certificaba que se había plantado un árbol en su nombre en Palestina.

Mi padre era un sionista de primera hora. Un dicho judío humorístico popular en Alemania en esta época aseguraba que “un sionista es un judío que pide dinero a otro judío para enviar a un tercer judío a vivir en Palestina”.  Mi padre, por supuesto, no tenía ninguna intención de ir él mismo a Palestina.

Palestina era entonces un país que carecía de árboles ornamentales. Los habitantes árabes cultivaban olivos, en los que se basaba su subsistencia, y en esa época se introducían los árboles de cítricos. El olivo es un árbol nativo: ya en la historia bíblica del arca de Noé, la paloma trae una rama de olivo como señal de vida.

Acorde a la leyenda popular, durante la guerra, la Administración turca talaba los árboles para construir un ferrocarril a través de la península del Sinaí y expulsar a los británicos del canal de Suez. Sin embargo, los británicos cruzaron el Sinaí en la otra dirección y conquistaron Palestina.

Después de esta guerra, los sionistas empezaron a llegar al país en masa. Entre otras muchas cosas comenzaron a plantar árboles en grandes cantidades. Surgieron auténticos bosques, aunque comparados con los de Rusia o Europa eran miserables.

Los sionistas odiaban el paisaje palestino tal y como era y se dedicaron a crear un país diferente

Los sionistas no se preguntaron por qué el país carecía de tantas especies de árbol. La respuesta obvia era que a los árabes no les importaba, porque ellos eran así, simplemente. No tenían amor al país. No tenían amor a los árboles.

El movimiento sionista tenía plena autoconfianza. Podían hacer cualquier cosa que se propusieran. Odiaban el paisaje palestino tal y como era. Se dedicaron a crear un país diferente. Cuando David Ben-Gurion, un chaval de 20 años, desembarcó en Yafa en 1906, se disgustó enormemente. Gritó: “¿Este es el país de nuestros ancestros?”

De manera que los sionistas se pusieron a cambiar el paisaje. Importaban bellos árboles de todas partes del mundo y plantaban bosques dondequiera que pudieran: a lo largo de la carretera de Tel Aviv a Jerusalén, en el Monte Carmelo y en otros muchos sitios. Eran hermosos.

Los nuevos inmigrantes no se preguntaban por qué el país, que había estado poblado desde la noche de los tiempos, y seguía estando poblado de forma ininterrumpida hasta hoy, carecía de estos tipos de árboles. Obviamente, la culpa era de los árabes.

En realidad, el motivo era muy distinto. Palestina sufre una carencia extrema de lluvia. Cada pocos años hay una sequía, el país se seca y surgen incendios en todas partes. Los árboles que no están adaptados al país simplemente salen ardiendo.

Hace seis años hubo una advertencia. Se declaró un gran incendio en el Monte Carmelo. Consumió grandes partes del bosque y mató a 47 policías, a los que el fuego atrapó mientras iban a una prisión para evacuarla.

Hace dos semanas ocurrió en serio. Durante ocho meses apenas hubo una gota de lluvia. Un viento fuerte, caliente, sopló desde el este, desde el desierto. El país se secó. Cualquier chispa podría haber dado lugar a un gran incendio.

De repente, el país estaba en llamas. Surgieron unos 150 fuegos distintos, muchos de ellos cerca de Haifa, la tercera ciudad más grande de Israel. Haifa es bella, más o menos como Nápoles, y varios de sus suburbios están rodeados de árboles. Nadie había pensado en distancias de seguridad y esas cosas.

La tele estaba llena de gente que efectivamente había visto a árabes incendiando los bosques

Los bomberos hicieron lo que pudieron. Trabajaron veinticuatro horas al día. Nadie se murió. Con mangueras en el terreno y aviones ligeros antiincendios en el aire, consiguieron controlar poco a poco la catástrofe.

¿Cómo se habían originado los incendios? Bajo las condiciones climáticas existentes, cualquier chispita pudo haber causado un gran desastre. Una hoguera de picnic mal extinguida, un cigarro encendido tirado desde un coche, una narguila que se cayera.

Pero eso no es suficientemente dramático para la prensa, y mucho menos para los políticos. Muy pronto, el país estaba lleno de acusaciones.: Lo hicieron los árabes. Claro. ¿Quién si no? La tele estaba llena de gente que efectivamente había visto a árabes incendiando los bosques.

Entonces, Binyamin Netanyahu apareció en pantalla. Vestido en un traje de campaña muy de moda, rodeado por sus secuaces, declaró que todo era obra de terroristas árabes. Era una “intifada del fuego”. Afortunadamente, Israel tiene un salvador: él mismo. Él había tomado el mando, había traído una gigantesca aeronave de incendios americana y varios otros aviones antiicendios extranjeros. Los israelíes podía volver a acostarse para dormir en paz.

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Acerca del autor

Uri Avnery
Periodista y ex diputado israelí. Nacido en 1923 en Alemania, emigró con su familia en 1933...

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