Alto Karabaj

 

karabajAlto Karabaj (también conocido como Nagorno Karabaj) es una región situada en la parte occidental de Azerbaiyán, habitada casi íntegramente por armenios, es decir hablantes del armenio, un idioma indoeuropeo muy diferente del azerí, una variante del turco. Además, la mayoría de los azerbaiyanos son de tradición musulmana o mazdea, mientras que los armenios consideran la fe cristiana toda una seña de identidad.

La disputa de esta región data de antiguo: fue un territorio en liza ya en 1918, cuando, una vez caído el Imperio Ruso y fracasado el breve intento de construir una república federal transcaucásica, se formaron los estados actuales de Georgia, Armenia y Azerbaiyán.

En 1921, la invasión bolchevique suspendió la lucha por las fronteras y adjudicó el Alto Karabaj a Azerbaiyán, pese a las protestas armenias. Además creó un territorio azerbaiyano al este de Armenia, la franja de Najicheván, aislada del resto de la república. Alto Karabaj fue declarado una región (oblast) autónoma dentro de Azerbaiyán, pero su población armenia se quejó de la falta de enseñanza del armenio en los colegios.

En 1988, tres años antes del derrumbe de la Unión Soviética, empezaron las revueltas armadas en Alto Karabaj, con tiroteos, ataques a trenes y formación de milicias. Moscú envió tropas para imponer una frágil calma. Ante la sospecha de que Armenia intentara anexionarse también la franja de Najicheván, Turquía agrupó tropas en la frontera y amenazó con entrar en la disputa. Ankara se convirtió así en un aliado diplomático de Azerbaiyán, por una parte motivada por compartir la misma lengua y religión, por otra por su histórica enemistad con Armenia, pero no intervino en la guerra del Alto Karabaj.

En 1991, la Unión Soviética se disolvió. Armenia y Azerbaiyán se convirtieron en Estados independientes. Al año siguiente, las autoridades locales del Alto Karabaj declararon una república independiente, un paso que no fue reconocido por ningún país. La guerra se recrudeció. Pese a que Azerbaiyán tenía más armamento, las milicias del Alto Karabaj, apoyados por el ejército armenio, lograron tomar la mayor parte de la antigua zona autónoma y expulsaron de ella a la población azerí. Además, las milicias armenias conquistaron las áreas colindantes, teóricamente no en disputa, que separan Alto Karabaj de Armenia. Establecieron su dominio sobre un territorio contiguo a Armenia, mucho mayor que la antigua zona en liza y más fácil de defender. La capital de la región es Xankendi, llamada Stepanakert en armenio.

Aunque el gobierno de Armenia asegura oficialmente que Alto Karabaj es una república independiente, no dominada por Erevan, los lazos entre la región secesionista y el estado armenio son extremamente densos y en la práctica, Alto Karabaj funciona como una parte de Armenia.

Los tres presidentes armenios elegidos desde la independencia están vinculados al Alto Karabaj: Levon Ter-Petrossian (1991-1998) fue miembro del Comité de Karabaj a finales de los ochenta, que preparó la secesión de la región, Robert Kocharian (1998-2008), nacido en Stepanakert/Xankendi, figuró como presidente de Alto Karabaj de 1994 a 1998, y su sucesor Serzh Sargsyan, también nacido en Stepanakert, organizó las milicias del Alto Karabaj a inicios de los noventa.

Desde inicios del siglo XXI han tenido lugar varias negociaciones entre las autoridades azerbaiyanas y armenias, pero sin resultado. Baku parece dispuesto a ofrecer una amplia autonomía a Alto Karabaj, si Armenia se retira de las zonas colindantes. Para Erevan, aparentemente, sólo la independencia es una salida válida. Aunque el conflicto parece estar en calma, en la frontera se suceden ocasionales tiroteos entre fuerzas azerbaiyanas y armenias. El último, en 2008, dejó un saldo de 16 muertos.

En 2010 y 2011, las tiroteos fronterizos han continuado y producen un constante, si bien reducido, goteo de muertos. El destino del Alto Karabaj sigue siendo el mayor obstáculo en las relaciones entre Turquía y Armenia, dado que Ankara apoya a su aliado Azerbaiyán en esta contienda.

Cronología

s. XIX El Cáucaso se incorpora al Imperio Ruso.
1918 Se funda la República federal Transcaucásica y se disuelve el mismo año. Azerbaiyán y Armenia combaten por Karabaj.
1921 El Cáucaso se incorpora a la Unión Soviética. Alto Karabaj se integra en Azerbaiyán.
1988 Revueltas en Alto Karabaj. Moscú manda tropas e impone la calma.
1991 La Unión Soviética se disuelve. Armenia y Azerbaiyán se independizan.
1992 Alto Karabaj se declara independiente. Guerra.
1994 Alto el fuego.
2008 Escaramuzas con 16 muertos

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