Mosul: de foco a caleidoscopio

 

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Escena de la ofensiva contra Daesh ante Mosul (2016) | © Jewan Abdi

Escena de la ofensiva contra Daesh ante Mosul (2016) | © Jewan Abdi

Erbil  (Kurdistán iraquí) | Diciembre 2016

 

Erbil se transforma con el Daesh. Al igual que cuando los hijos de Bagdadi se hicieron con el control de la vecina Mosul, hace ya más de dos años, la somnolienta capital de Kurdistán iraquí se despereza cada día bajo el martilleo constante de los helicópteros. Son Blackhawks, Apaches, Chinooks… siempre volando de dos en dos, como en Kabul o Bagdad.

El tráfico aéreo maravilla a los locales en el bazar a la vera de la milenaria ciudadela, y aún queda tiempo de ofrecer té a los extranjeros que deambulan entre dulces kurdos y quincalla china. Como era de esperar, la ofensiva lanzada contra el Dáesh en octubre ha arrastrado a la recua habitual de mercenarios, periodistas, o simples turistas de guerra. Resulta difícil saber quién es quién porque casi todos lucen fular bajo la barba y pantalones tácticos. Sin embargo, los que siempre estuvieron allí hoy no se dejan ver.

« Uno de los soldados dijo que había oído a gente corriendo bajo nuestros pies. Era un túnel »

“Nos cambiamos del hotel en el que estábamos a uno mucho más discreto por razones de seguridad”, explica Jewan Abdi, operador de cámara de la BBC, desde un lugar sin especificar. Abdi, quien se inició en el periodismo con el diario vasco Gara en 2012 desde su Rojava natal, está hoy en plantilla de la radiotelevisión pública británica. Cubre para ellos la ofensiva desde el día D.

Junto a su compañero, Ayman Oghana, este kurdo de 32 años ha sido el primer informador en entrar en Mosul, algo únicamente factible gracias a un exclusivo “empotramiento” con el CTF, o Fuerza Contraterrorista, la única unidad de élite del Ejército iraquí.

“Cubrimos los primeros 25 días de la ofensiva avanzando dentro de un Humvee (jeep americano blindado). Recuerdo que llegamos a Topzawa (una aldea a las afueras de Mosul) a las 4 de la madrugada sin apenas oposición”, explica Abdi. “Entrando en la aldea de Bazaya, uno de los soldados dijo que había oído a gente corriendo bajo nuestros pies. Al poco nos dimos cuenta de que se trataba de un túnel. Encontraron uno de los agujeros por el que introdujeron docenas de neumáticos y les dieron fuego antes de taparlo de nuevo”, recuerda Abdi. Muestra en su portátil las imágenes de aquel humo negro que brotaba de la tierra. Aguzando el oído se pueden escuchar los gritos de aquellos cuyos cadáveres encontrarían después.

“Era un túnel en el que había habitaciones, y por el que incluso podían circular vehículos. Decían que tenía hasta 10 kilómetros”, destaca el joven kurdo, aún impresionado por lo vivido. La reacción de los yihadistas no se haría esperar.

« Canales de TV kurdos e iraquíes habían pedido a los soldados que dispararan durante el ‘directo' »

“Nos dieron con todo: con fuego de francotirador, RPG, mortero… Nos quedamos sin poder salir del vehículo durante horas hasta que llegaron los refuerzos. Murieron 17 soldados de nuestra unidad, 12 de ellos por fuego amigo tras el disparo de un tanque del Ejército”. Según el cámara, el parte oficial de bajas de aquel día apuntaba a 30 combatientes abatidos del Estado Islámico sin que se determinara el número de los soldados caídos.

Tras más de tres semanas en la primera línea, Abdi y su equipo se retiraron a una posición en la retaguardia para descansar. Pero un nuevo tiroteo les impidió recuperar horas de sueño.

“No me podía creer que nos estuvieran atacando en aquella posición. Luego resultó que canales de televisión kurdos e iraquíes habían pedido a los soldados que dispararan mientras los periodistas se hacían el ‘directo' », recuerda el cámara. Según Abdi, las televisiones locales no eran las únicas. “También lo vi hacer a otros canales internacionales, y de los más grandes, lo cual me hace preguntarme para qué narices me juego yo la vida en el frente”.

Acuerdos

Tampoco busquen a Ghanem Alabed en el bazar de Erbil. El que fuera el portavoz en Mosul de las multitudinarias protestas de 2013 que pusieron en jaque al Gobierno de Bagdad asesora hoy a uno de los principales canales de televisión estadounidenses. Los americanos no parecen tener dilemas éticos contratando a un activista y, a diferencia de la BBC, tampoco han renunciado a alojarse en uno de los grandes hoteles de Erbil.

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Karlos Zurutuza
Periodista (Donostia, 1971). Ha trabajado en Iraq, Irán, Afganistán, Kurdistán, Siria, Pakistán y Libia, entre otros...

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